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卢刚:TechCrunch中国引路人的故事和心愿

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这是中国三明治三年来访问的第239篇人物档案。我们在2014年的目标是访问100个三明治人物欢迎自荐和推荐受访者(邮箱:webmaster@china30s.com)。我们想报道的三明治人物包括

·已经和正在做出生活创新改变的三明

·处在各种压力中,计划做出改变的三明治

·尝试过,失败了,正在总结思考的三明治

·身处于大众媒体平时不常注意到的领域和行业的三明治

·地域不限、国籍不限,年龄通常在25-39岁之间

下面开始故事:

文/ 唐小友

 

“是时候该把TechCrunch带回北京了”

认识卢刚的时候,我在一家互联网创业公司从事和市场相关的工作。和他打交道,源于当时我们希望在“TechCrunch中国”的活动上获得演讲和赞助机会。

“TechCrunch”,这个在美国乃至全球互联网创业者中具有极强号召力的互联网媒体品牌,几乎不亚于华尔街日报在全球金融人士心目中的地位和影响力。2013年起,卢刚和其“动点科技”(TechNode.com)的幕后团队,成为了“TechCrunch中国”(TechCrunch.cn)这一品牌在中国范围内的合作伙伴和唯一运营商。

兜帽衫、跑步鞋、黑框眼镜,初次见面,卢刚以一种IT男最经典的造型出现在我们约好的咖啡店。除了一款黑色运动型手表,卢刚的手腕上还套着一枚在当时算得上相当“洋气”的手环产品。

没有名片、没有寒暄,也没有什么复杂的自我介绍,一句,“你好,我是卢刚,我们聊聊吧。”开始了我们的原本极具商业意味的谈话,只是后来谈话始终没怎么“商业”起来。

“你们想做什么?已经做了什么?未来打算怎么做?对于所在的市场环境怎么看?用户体验怎么样?国内外的同行都是怎么做的?……”这是卢刚所关心的话题,他对我做起了采访。而对于我原本计划好好聊聊的“如何赞助,赞助多少钱”这样的内容,他却反倒不怎么关心。

富士康投资总监Charles Pan、余额宝负责人祖国明、腾讯副总裁郑志昊、唱吧CEO陈华、Discuz创始人戴志康、91无线CEO胡泽明……2013年11月,卢刚把“TechCrunch国际创新峰会”第一次带到上海,两天的峰会活动聚集了超过三千多人的参会规模。在那两天里,打开朋友圈,身在上海不刷两张在TC活动的现场照片,都会感觉自己都不够科技,还没踏进“创业圈”。

与Paypal联合创始人Max Levchin

对于卢刚来说,上海峰会甚至有些“意料之外的热闹”,让他相信“是时候该把TechCrunch带回北京了”。于是时隔大半年后,2014年8月11~12日,“TechCrunch北京”将在朝阳规划艺术馆举行。

这一次,卢刚邀请到的演讲嘉宾包括,真格基金创始人徐小平、戈壁合伙人朱璘、搜狗CEO王小川、LightInTheBox(兰亭集势)创始人/总裁文心、IDG资本合伙人李丰、红杉资本合伙人计越、今日头条CEO张一鸣、Google China CEO Scott Beaumont、TechCrunch全球COO Ned Desmond ……

两年时间,卢刚把TechCrunch打造成了国内创业小伙伴们一年一度的交流盛会。卢刚说,一直以来他们就想做一个桥梁,在与TechCrunch合作的英文版申明中,他第一次传达了他不小的愿景——“The partnership is really about linking the Chinese and the global startup ecosystems(这是真正意义上链接中国和全球创业生态圈的合作)”。

 

从一封邮件开始的奇遇

卢刚出生在70后的尾巴上,作为土生土长的成都人,卢刚二十岁前的生活基本上没有离开过那里。卢刚形容自己的家乡是个小地方,“过去叫新都县,现在是成都的新都区。”如今,卢刚频繁地往返于上海和北京,偶尔回一趟成都也很难得才能待上十天半个月的时间。

1996年,卢刚从成都考到上海华东师范大学电子系,完成本科学业后,作为保送研究生,他在电子系继续学习了一年,然而两年的硕士课程还未结束,他开始感到无趣,“觉得还要读两年实在浪费时间,所以选择到英国读那里的硕士。”至于一不小心读了个博士,卢刚自己说,“我觉得当时就是很自然的事情,认为自己可以读,刚好又有奖学金可以养活自己。”

2006年,卢刚在英国谢菲尔德大学完成无线通信博士学业,随后在Dialogue Communications,一家从事Mobile Messaging业务的公司开始工作。“2006年的时候英国的3G网络开始运营,当时我在公司属于研发部,老板和我们讨论说,3G来了,公司的原来业务一定要变革。”卢刚相信,移动互联网上的服务和业务模式会是未来极具潜力的发展方向,于是他开始花时间“关注互联网上发生的事”。

2006年正是Web2.0最火的时候,也是硅谷开始大量涌现Web2.0创业公司的时期。“某一天,我发现了TechCrunch。我被这个网站每天报道的各种新兴科技公司深深吸引了。我感受到互联网的魅力,也体会到TechCrunch这个科技博客的巨大价值。”

随后,卢刚开始写博客。

2006年2月,基于自己博士期间的研究课题,卢刚注册了自己的域名:MobiNode.com,在这片自留地上,写了自己的第一篇英文博客:Hello MODE!

一开始,卢刚的博客内容更偏技术内容,讨论的话题例如XHTML、Mobile CSS、Mobile Billing技术和Mobile Blogging等等。与此同时,卢刚也间或翻译一些TC上的文章,这一切纯粹因为个人兴趣。

2006年10月前后,TechCrunch正式推出了英国站。“当时我就想,翻译这事儿技术含量太低,要是有个TechCrunch中国站报道中国的公司该多好。”作为一个完全和英国本土互联网行业隔绝的中国人,卢刚厚着脸皮在TC网站上找到邮箱后给当时TC英国站主编Sam Sethi写了一封Email,说自己很想参加聚会并且希望和Sam认识。同时,在邮件中卢刚第一次提到了要做TechCrunch中国站的想法,虽然他自己坦言,当时还只是一个很初步的想法。

事情总是充满着戏剧性,Sam回复了卢刚的邮件(在卢刚看来,这或许得益于他是为数不多的中国人的原因),卢刚前去参加了TechCrunch UK伦敦酒会,随后还写了篇博客。只是,办TC中国的事情却一波三折搁置了许久,但如今看来得益于这封邮件和参会的经历,卢刚把更多的精力投入到了英文博客的撰写中,创办TechNode的想法也在接下来的时间里逐渐成形。

在纽约时代广场

卢刚开始热衷于参加一些海外的科技论坛和线下活动,让身在异乡的他对于外国人眼中的“中国”,体会颇深。

在法国Le Web大会上,卢刚参加了一场题为Dragon’s Web的圆桌论坛。“作为当时可能是会场中两个中国人之一(另一个人是易趣的邵亦波),本来我挺激动的,觉得在欧洲大会上讨论中国互联网是多么长中国人脸的事。”卢刚回忆道,“但是论坛主持当时提的第一个问题是,大家怎么看中国的内容管制。然后整个讨论都在讲censorship。”

虽然当时邵亦波极力强调不能只看到中国政府对互联网内容的管制,但是收效甚微,“我第一次真正感受到,老外看中国互联网太片面了,因为没有好的报道中国互联网的英文媒体渠道。”卢刚说。

于是,他决定用英文报道中国互联网。

2008年,随着一些朋友的加入和帮助,动点科技有了中文版,从最开始只有英文的科技报道,慢慢翻译成中文进入了国内读者的视野。这一次,卢刚坚定了想法:要做双语博客,做链接中西的桥梁。2013年TechCrunch和动点科技正式合作。

如今,卢刚频繁往返于上海、北京,全国各地,甚至全球各地。正像当年那位英国TC主编那样,他也会收到大量来自创业者、创业项目的邮件。他热衷于邀请国外的优秀创业者来国内分享经验,也乐于把国内的创业小伙伴们带去全球甚至包括以色列在内的新兴创业聚集地。

卢刚依然勤奋地在动点的网站上撰文,即便他需要以主编、CEO、创始人、运营者的身份代表动点科技和TC中国出现在各个场合。

卢刚还不太习惯别人称他为“老板”,在邮件末尾的签名档里,他依然用“Dr. Gang Lu(卢刚博士)”落款。

在韩国beLaunch大会

 

C= China30s中国三明治

L= 卢刚

C:“ 读本科的时候对你自己是什么样的规划?想过毕业了要做什么吗?”

L:不记得了。只记得有一句歌词曾经一直激励我前进,那是Beyond唱的:没有泪光,风里劲闯……能冲一次就多一次,不息自强。”

 

C:在工作中,你对自己的定位是什么?你主要参与哪些工作?

L:我常常开玩笑说自己是CSO,Chief Standing Officer首席站台官,因为需要我出现在各种大大小小的活动上。平时参与的更多是管理工作,很高心团队已经逐渐成熟起来。

 

C:到目前为止,TechNode报道的哪些中国故事最受外国读者欢迎?

L:以前是诸如Facebook这些硅谷公司在中国的复制者的消息最受欢迎,现在更多是像腾讯,阿里巴巴这些中国巨头的故事。当然,中国市场的一些深度分析也很受欢迎。

 

C:在Technode成长的几年里中国科技创业圈的变化、趋势,是不是新一代的创业者其实由于国际化能力的增强,更加具备了和国际化背景接轨的能力?这样,TechNode是否面临着重新定位的问题?

L:是的。实际上,在进入国际市场的步伐上,中国创业公司比腾讯这些大公司更有魄力更有一种无畏的精神。当然这种改变不仅仅是因为新一代的创业者更有国际视野,其中的一个重要原因也是移动互联网的高速发展和App Store这种新模式天生的国际化形态。TechNode并没有重新定位的问题,我最开始做英文博客就是希望将更多的中国创业公司介绍给国外,现在我们有了很好的基础,这个方向我想TechNode会走的更加坚定,更有权威性。
C:在你看来,中国新的科技创业有什么趋势和特点,中国的创业者最需要的帮助是?

L:有长远的眼光,少一些成王败寇的心态,更加注重技术驱动的创新而不仅仅是商业模式的创新。

 

C:TechCrunch中国大会,除了创造一个交流平台之外,还有没有其他更实在的使命?

L:期望将国外第一线的创新公司带到中国面对中国的学习者。比如这一次在8月的大会,你会看到最具代表性的硬件公司,Leap Motion, Misfit等,最火热的应用比如Secret。大家聚在一起不是为了听国内大佬们PR式的演讲,而更多是最新的信息和思想。

TechNode组织的Geek meets Chic 活动

C:本届大会将关注智能硬件和初创公司,能不能介绍一下?这些初创公司怎么选拔,怎么角逐?

L:智能硬件是国内创业的热点。我们每天都有近70个创业公司在现场展示,而其中超过三分之一都会是智能硬件公司。创业大赛是我们第一次在TechCrunch大会上举办,2个多月前我们开始开放线上报名,至今收到了超过200多个来自各地(台湾,香港甚至印度)的创业项目,我们和一些VC一切非常慎重的从中选出16家创业公司,邀请他们到TechCrunch大会现场做Demo,决出冠军。而冠军及优胜者将获得各种合作伙伴提供的奖励,其中包括到日本,韩国参加当地国际创业大会的展示的机会。
C:TechCrunch大会和其他互联网、创业投资峰会最大的不同在哪里?

L:国际化,创业,创新。大会的演讲者大部分来自国外,包括硅谷,欧洲,以色列等,他们是互联网创新最前沿的代表;大会的设置有创业大赛,有创业公司展位,有VC创业者交流,有创业者Afterparty,大会只为创业者而设计。

 

C:科技博客在近两年形成了一波群起的格局,你认为TechNode有什么不一样?或是从一开始,你想把它做成什么样?

L:科技博客应该有自己的偏重,我们关注的重心是创业生态系统;TechNode一定要做自己的内容,不能随波逐流。TechNode一定是国际化的,我们不仅仅要做中国的知名科技博客,更要做全球有影响力的科技媒体。我们有英文,有法文版,我们的一个重要任务是要把中国科技发展告诉国外。

 

C:长期报道和关注国内的创业圈,这十年来,你最大的感触和变化是什么?

L:我不是媒体人出身,我按我自己的方式做媒体,坚持原创,做英文,坚持关注创业,在中国这个急功近利的圈子,有时真的感觉有些格格不入。最大的感触就是坚持就能走向成功,你的价值一定会被人认可;最大的变化就是我把个人博客做成商业媒体,我自己必须先要学会商业化自己,创业公司先要生存,才会有发展。
C:如果说“三十而立”,你对自己的评价和认识是什么?未来五年,你对自己的设想是什么样的?

L:我是生于1978年的。我觉得我是一个特理想的人,明知我的性格和国内的大环境不适合我现在做的事情,因为我不喜欢浮夸,不喜欢作秀,不少人觉得我走的慢了,但是想想,我坚信我走的很踏实,而这份执着大家会看得到,也已经看到。记得Yahoo的CEO, Marissa Mayer在她作为Google VP访问中国的时候向她带领的几十个Google产品经理介绍我,说我是Michael Arrington in China, but without Attitute.(Michael Arrington是TechCrunch的创始人),我在尽力的做的更好。5年后,也许我想做中国的Paul Gram, Y Combinator的创始人,还是为创业者服务。

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