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还记得裸辞的那个泥小碗么,她翻译了《驯龙高手》中文版

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编者按:三明治会员罗婉妮,曾经从北京裸辞回家乡柳州两年,在柳州期间,她除了当英语教师之外,还翻译了《驯龙高手》中文版的前10本书。现在她已经回到北京工作。而电影《驯龙高手2》也将在后天(8月14日)上映。这是她记录自己翻译过程以及介绍书和电影之间关系的一篇文章。

 

文/罗婉妮 (《驯龙高手》中文版译者)

从好友韦薇那儿知道出版社在寻找《驯龙高手》的译者是在2012年6月,那段时间我刚从北京回到家乡柳州不久,正准备和我老爸一起去一次台湾。从事出版行业的韦薇告诉我青岛出版集团的编辑们从故事的完整性、一致性和连贯性考虑,不打算拿这套书去找几个人做协同翻译,而是希望由一个能力较强经验丰富的译者完整地把这10本书翻译出来。从台湾回来以后又过了一阵子,得知这套书还没有找到合适的译者,基于对这套书的强烈兴趣,加上我本身的工作时间比较灵活,能保证翻译时间,便决定接下这个翻译项目。

开始翻译这套书的时间大约是2012年7月,整体翻译和自我校对完成大约是2013年的11月28日。完成当天我人在北京,文件一传过去就收拾行李直奔首都机场,跟朋友一起去了菲律宾长滩岛度假。直到写下这篇文章的时候(2014年7月),还在继续和编辑们沟通交流,继续完成一些片段的翻译核对。整个过程跨越了3个年份,说漫长并不为过。回顾起在这个悠长的翻译过程中与编辑们所做的沟通和自己对着电脑昼夜不分猛敲键盘的状态,真心觉得,翻译一个“痛并快乐着的成长故事”本身就是一次痛并快乐着的成长过程。

翻译这套书当然不是简单地把文字从英文转化成中文这么简单。要做的众多工作包括了解相关的文化背景和作者的故事,顺带把电影的功课补足,近期还到鸟巢去看了实景live秀。在这个过程中我成功地把自己发展成了《驯龙高手》的粉丝,颇有点先结婚再恋爱的感觉。10本书,60多万字。快两年的时间与它几乎天天见,想不爱上它也太难了。借此机会跟大家分享一下与这套书有关的故事,聊聊大家可能比较感兴趣的话题以及我在翻译过程中产生的些许感想吧。

 

这套书有意思在哪儿?

童书不可或缺的重要元素是趣味性,但是仅有趣味性的童书不会成为经典,也不足以吸引好莱坞制作人的目光。《驯龙高手》这套书除了能让你捧腹大笑之外,也传递着平凡却又深刻的主流价值观——“脑力胜过蛮力”。东西方许多动画片和儿童文学中都深含此蕴义,比如说《疯狂原始人》,比如说《猫和老鼠》,再比如说《名侦探柯南》。巧的是,《驯龙高手》的导演之一克里斯·桑德斯就是《疯狂原始人》和《星际宝贝》的导演。

《驯龙高手》原著系列的“蛮力”来自于其背景设定——维京时代,讲的是著名的北欧海盗维京人的故事。那个年代维京海盗以野蛮凶猛烧杀劫掠著称,热爱远征斗志昂扬的航海好手们驾船将足迹遍布欧洲,甚至延伸到了北美。不过《驯龙高手》是儿童小说,作者的重点不是去写烧杀掳掠的惨烈,而是用夸张、讽刺和幽默的手法把野蛮的傻大个维京人刻画得诙谐可爱。而且,维京人也分为多个族群部落,有些比较温和友善,有些比较暴戾嚣张。除了千奇百怪的维京人之外,你还可以从小说中发现不少维京元素,比如北欧诸神、“英烈祠”、如尼文等等。所谓“脑力”指的是爱看书爱动脑的男主角小嗝嗝。他长了一副非典型维京人的样子——瘦弱不堪而且不擅长骂人和打架,是最不适合生存在维京时代的那类人。

 

《驯龙高手》2

人类从兽皮裹身茹毛饮血到西装革履烹煮熟食的文明史就是征服兽性养成人性的过程。在一个文明的社会里,如果有人喊打喊杀大家一定会觉得这个人病得不轻。相反,在一个“喊打喊杀”是主流行为的社会里,“讲文明”的人就变成了异类——小嗝嗝就是这样一位人人嫌弃的异类。弱不禁风的他放入人堆里分分钟被淹没。由于各原始部落所推崇的是“蛮力至上”,典型的英雄形象都是高大威猛肌肉发达粗犷野蛮,体型瘦小意味着丧失了先天的竞争优势,更意味着被排挤和嘲弄。更糟的是,“阅读”与“思考”不但得不到鼓励,甚至还会遭到严厉禁止。如果你去读这套书,会发现流传了许久的驯龙方法如同儿戏,简直不可思议,让人捧腹的同时也不得不捏把汗。在这种背景下,熟悉龙的习性、会说龙语的技术宅小嗝嗝根据已有知识和经验思考得出的理性的驯龙方法被视为不值一提的自作聪明。此类简单又鲜明的对立与冲突在儿童文学中比较常见,也比较容易让孩子们去辨别是非优劣。

这套书另一个吸引人的地方在于它能引起读者强烈的共鸣和认同感。开始翻译的时候我把它当做一套童书,看了几本之后就理解为什么在西方这套书会有成年粉丝——虽然载体是儿童小说,可它所传递的很多价值理念已经相当成熟。小嗝嗝和他的小伙伴们都是平凡得不能再平凡的孩子,一个身形瘦小脸上有雀斑,一个患有斜视哮喘腿脚也不利索,还有一个过分好动骄傲自大根本就是女汉子。其实我们绝大多数人也不过是普普通通的人,看小主角们的故事和经历就像在看我们自己的故事和经历,读者们无论年龄大小都能轻易在他们身上找到自己的影子,所以代入感会尤其强烈。怯懦、沮丧、自卑,在巨大的群体压力下几乎失去自我。

《驯龙高手》说的就是一个普通男孩的成长故事。尽管最后他成长为了一位英雄,可最初的他和大多数普普通通的孩子一样,怀疑自己、懦弱胆怯、畏首畏尾、会逃避与害怕同辈间的竞争,会掉眼泪恨自己不争气,会恐惧死亡和危险,会渴望父母的理解与关爱。没有比小嗝嗝更普通的孩子了,普通对他来说已经算是褒扬。究竟他和他的小伙伴们是如何挣脱否定自我的牢笼最后成长为一名英雄的,欢迎大家到书中去一探究竟。

不得不提的还有书中人与龙以及各部落的名字,实在是诙谐逗趣让人忍俊不禁。相对于其它类别的书而言,童书的翻译特别讲究“趣味性”的保留与准确传达,但是跨文化跨语言的同时想把字里行间每一丝幽默感表达到位绝非易事。就拿男主角的名字来说吧,小嗝嗝的英文是“Hiccup”,直译就是“打嗝”,音译则是“希卡普”,前者直白得令人发指,后者又失了韵味,折中一下参考了之前电影和网上大家认同度比较高的翻译,定为“小嗝嗝”。不过“打嗝”这个名字还是保留下来了,划分给了小嗝嗝的老师“打嗝戈伯”,因为他粗犷豪放的形象以及略显荒诞的行为做派与这两个字所散发出来的气质简直有种天生一对的匹配感。

 《驯龙高手》4

曾有网友把这套书称为关于“打嗝”的书,从某个角度看也挺对。书中另一位主角是一条调皮得不得了的小龙“无牙”,英文是“Toothless”。最初的设想也有几个,比如说中规中矩的“没牙”,稚气浓厚的“没牙仔”等,思量再三觉得“无牙”最有意境,文学气息也最浓郁。小嗝嗝的好友之一“鱼腿斯”的英文是“Fishlegs”,其实也是在描述他豆芽菜一般并不健壮的身板儿。书中还有各种奇奇怪怪的原始部落,比如“歇斯底里族”,“毛霍里根族”、“狂怒族”等等,翻译的时候希望能尽量把意思表达出来又不显得字眼太过怪异,着实是一项挑战。此外,维京人的粗蛮行径也常常是笑料的重要来源,为了让大家能获得新鲜的阅读体验,在此就不过多剧透了。

英文中有个词叫“cliffhanger”,意为“悬念”,表明一个故事或桥段引人入胜吊人胃口。如果大家上亚马逊旗下的英文书评网站Goodreads.com去看这套书的评价,会发现这个词是使用频率最高的词之一。一套系列小说每推出一本几乎都能得到“What a cliffhanger”这样的评价,足见故事之扣人心弦,作者悬念设置之到位。

 

作者为什么会写龙的故事?

对于中国读者来说,《驯龙高手》还有层比较特殊的意义。作者在书中探寻着“世界上是否真的有龙存在过”这个问题,也许中国人对此的兴趣应该最为浓厚,因为我们号称是“龙的传人”,如果龙没有存在过,我们身为“传人”应该有种说不出的失落感吧。有些读者会很好奇,作为英国人的克蕾西达·考威尔写龙的灵感来自于何方?其实在英国的奇幻小说中,龙是常客。不过考威尔写龙除了沿袭经典之外,还跟她本身的经历有关。

克蕾西达·考威尔出生于伦敦,先是在牛津大学的基布尔学院学习英语,后来在布莱顿大学学习图形设计与插画专业,毕业作品在1999年由获Hodder童书出版社出版,那年她33岁,借此机会她开始了童书创作生涯。她接下来创作的《艾米莉·布朗》的故事为她在2006年赢得了英国儿童文学的一个重要奖项——雀巢儿童文学奖。2002年,她开始创作《驯龙高手》系列,她自己也为这套书绘制部分插图。

根据考威尔的自述,这个故事的创意缘起于她在苏格兰西海岸一个荒无人烟的小岛上度过的童年时光和她父亲给她讲述的龙的故事。她八岁那年,她父亲在那座小岛上建起了一座小石屋,全家人在岛上度过了一整个暑假。自那以后,每年的春天和夏天他们一家都会到岛上去。岛上没有电话,没有电视,没有一切与外界联系的手段,只是到了约定时间会有船来接他们回家。如果遇到困难也只能等着船到时间来接他们。那个名叫克蕾西达·考威尔的小姑娘就在岛上画画写故事。大家眼前应该已经铺开一幅小女孩与大自然相互交融的美好图景了吧。

《驯龙高手》5

在她的个人官网上写着,“每到傍晚,我父亲就给我们讲维京人的传说,一千二百年前他们入侵这片群岛,讲那些可怕的部落的传说,他们彼此斗争相互欺诈,还有龙的传说,据说它们应该生活在悬崖上的洞穴里。”她觉得龙确实极有可能生活在这片荒蛮又多风暴的岛上,于是从八、九岁起她就开始写维京人与龙的故事。正式创作《驯龙高手》的故事应该算是她把童年时记录在画册和脑海里的故事重新整理演绎的过程吧。

作为一种存在于神话和童话里的动物,“龙”被某种浓厚的神秘感所笼罩,在东西方以截然不同的形象呈现。东方语境中的“龙”是至高无上和尊贵的象征,只有皇帝才配用“龙颜”和“龙体”这样的字眼。而在西方的文本里,龙多代表着“凶猛残暴”的邪恶势力,是需要被征服和铲除的对象。这套写龙的奇幻故事书里,龙大致被分为三大类。一类是人的好伙伴,人类驯服它们用来骑乘、狩猎和战斗;第二类是人的敌人,它们或有致命剧毒或太过凶猛无法驯化,对人类有威胁;第三类则是呆萌傻或喜爱自由的龙,云游野外与世无争。考威尔在构建龙种群的时候以猫猫狗狗蛇鼠鱼虫为蓝本,让人一读到就能产生直观的联想,会心笑着读下去。

 

电影与书内容一样吗?

 

从2004年——《驯龙高手》系列书籍第一本《如何驯服你的龙》推出的第二年,它就引起了梦工厂制作人的兴趣。酝酿和筹备几年之后,梦工厂于2010年3月26日正式推出了那部风靡全球的3D动画片,一举赢得了口碑和票房双丰收。全球票房狂收近5亿美元。在知名的电影评论网站烂番茄(RottenTomatoes.com)上基于138位专业影评人的评价获得了98%的高分新鲜度好评,拿到了平均分数10分中的7.9分。众多评论家对其致以各种褒奖。根据维基百科中的引用资料,这部片是当时梦工厂历史上获影评界评价最高的片子,堪称梦工厂动画片制作的一座里程碑。上咱们的豆瓣电影去看看,说好评如潮也不算夸张。有点可惜的是在第83届奥斯卡颁奖典礼上角逐最佳动画长片奖项时败给了《玩具总动员3》。

今年6月13日,《驯龙高手2》已经在北美上映,票房相当亮眼。东方梦工厂的官方微博已经开始为第二部在中国大陆的上映预热了,之前上海地区有第一部的重映。在中国大陆地区上映的档期也已经确定在今年的8月14日。至于第三部,预计将会在2016年的6月暑期档推出。由于票房喜人粉丝众多,本来打算只出三部电影的梦工厂正在考虑继续推续集。很多电影的粉丝在关注电影的时候发现了原著的存在——我们不该惊讶于电影的传播影响力超过书籍,从到达受众的难易度和吸附受众的能力来衡量,电影的传播效果显然更优。我们这些年听说并亲见的事实是,国内的电影票房每年都有大幅增长,可是图书出版市场却呈现萎缩态势。

书被改编成电影,比较在所难免。克蕾西达·考威尔本人在采访中也曾被问到过对电影有什么看法,她表态非常喜欢这部电影。之所以有人会提出这个问题,是因为电影编剧大刀阔斧地对原著进行了改造。客观说来,电影沿用了小说中的主要人物角色和时代背景来讲述了一个与小说情节不太一样的人与龙的故事。在电影制作的最初阶段,导演本来想完全遵循原书的情节和脉络,但是发现完全按照文字转换成画面后会显低龄化,于是便以原著为基础,做出了为镜头语言服务的大幅度改编。本来电影语言就跟文字语言是两个体系,用不到两个小时的时间来呈现所有噱头和精彩的冲突必然需要做出改编。如果大家能够把读这套书和看同名电影当作两次不同的体验那就最好了,都不会令你失望的。

2008年,该书的电影版权已经被梦工厂买下并且电影也已经在制作过程中,而这一年该系列书籍的第六和第七本书也相继面世。第六本《A Hero’s Guide to Deadly Dragons》(中译名《英雄指南之致命恶龙》)像是对过去五本书所做一个总结。前六本书的共同点就是每一本的故事都比较独立,情节线索相对轻简,暗黑程度不算太高,不过强烈推荐按顺序读,因为这样读能更准确地把握整个故事情节的推进和感受人物性格的发展变化。而从第七本《How to Ride a Dragon’s Storm》开始,作者的写作野心和写作能力开始充分展现。无论是情节的复杂诡变、故事的迂回曲折还是人物个性的生动鲜明都与之前六本有了明显的区分,奇幻小说的诡异气氛开始与儿童小说的幽默趣味并行,贯穿作品的后几本书。2011年——同名电影推出并大红大紫的第二年,《驯龙高手》原著系列第九本书《How to Steal A Dragon’s Sword》也问世了,书中大部分情节都在为大结局进行铺垫。后面这几本书环环相扣,紧密衔接,一个信息的错过可能就会无法接上下一个情节。之前各种没有展开的细节得到了延展,之前所设下的疑问开始有解答浮出水面,之前所没有的重要人物这时也开始登场。

尽管内容有所差别,电影和小说的相互促进作用是很明显的。虽然没有数据支持,但是电影作为更大众的媒体理应对原著书籍所起的销售推动作用更为明显。虽说电影根据原著改编而来,但是影响力强大的电影会作为核心滋生出大量的周边和衍生品,包括TV剧集、实景Live秀、游戏、玩具、相关书籍、DVD等等,这些产品会反过来对电影有正向的推动作用。作为一个已经看完11本原著,也对第二部电影情节有所了解的《驯龙高手》粉丝,我可以确定地说原著后几本书与电影的交集很多。也许是原书作者从电影中获得了新的灵感,也许是电影制作团队发觉小说中有越来越多情节适合用电影画面来诠释。

 

为什么现在才推出中译本?

考威尔打算全套书共写12册(不含特辑)。从2003年起, 她就按照几乎每年一本的节奏推出这套书。这次青岛出版集团推出的10本中译本是作者到2011年为止所写的作品,其中1本为圣诞特辑。在这次引进之前,其实也曾存在过两个中文版。一个是台湾的繁体版,翻译是罗婷以,含圣诞特辑在内一共推出四本,2006到2007年由三采文化出版事业有限公司出版。另一个简体中文版的翻译是孙淇泽,由接力出版社于2007出版。目前这两套书在市面上都已经鲜见。如果非要比较,撇开文字翻译不论,台湾繁体版只选用了原著的部分插图,而青岛社简体中文版则诚意满满地收录了原著的所有配图——无论是插图还是地图,可以说是相当完整地引进,对于喜爱这套书的读者们来说是一项值得高兴的福利。再者,现在这个版本虽然来得有点迟,但一口气会出10本,让中国的读者们不用苦苦地一年等一本,也算是迟来的幸福吧。

一套书籍的问世是很多人共同协作和努力的成果。在此想衷心感谢青岛出版集团少儿出版中心副总编辑刘怀莲女士和负责该出版项目的刘强先生对我的翻译工作所给予的极大信任和支持,感谢负责此书编辑、校对、设计、排版、印刷等等各个环节的编辑同仁们。特别要感谢的是我多年的好友韦薇,没有她,就没有我跟这套书的缘分。

这套《驯龙高手》简中版的前6本已经在亚马逊、当当网、京东和淘宝以及各大网络书店有售,后续4本也即将于8月与电影同期推出。我一直在关注着大家从各种渠道给出的反馈,包括各大网站上的读者评价,总体来说收到的评论都比较积极正面,作为译者只能是深深感谢大家对这套书的喜爱和支持。翻译的时候分毫不敢懈怠完全是按照心中最严苛的标准和最高的目标去完成。尽管如此,必定因力有所不逮而存在应该改进的地方,恳请读者朋友们多多指教,也希望不足之处能于有幸再版之时得以完善。

 

※作者简介

罗婉妮,北京大学新闻与传播学院传播学硕士,有4年多外媒工作经历,目前在北京从事留学英语教育,长期从事翻译工作。洽询翻译与撰稿合作,请发信到winnieluo329@outlook.com

 

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