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叶小迦:我寻找自己人生真正兴趣的过程

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我本科和研究生学的都是金融,本科是在浙大,研究生是在美国读的。当时选择金融,主要是因为我妈妈在金融领域。但随着学业深入,我发现自己的特质和金融没有任何关系,我的天赋不在这个领域。这个领域我做不好,发挥不了自己的长处,也没有兴趣。

2009年暑期,我在美国交流,一个人去了世界金融中心纽约。当我独自徘徊在纽约的街道上,巨大的孤独感和恐惧感像一张漫无边际的大网笼罩着我。我的内心在呐喊、在哭泣,我不希望再像过去的我那样生活——周围的一切似乎以早已计划好的方式运行着,但我却并不快乐。于是,我走了,去了毛里求斯支教。

在毛里求斯的这一年,是我真正开始改变的一年。当时支教非常辛苦,但在工作之余,我放下了课本,悉心阅读一切我感兴趣的东西:哲学、宗教、心理学、历史、政治……我开始静坐冥想,开始寻找自己内在的力量。

当时去毛里求斯,一来是我在那个时候希望能追寻内心的想法去做些改变;二来也是因为自己当时想从事NGO工作。我小时候身体很不好,对外面的世界非常敏感。还记得一张至今也无法忘记的照片:在非洲,三个赤裸身体的小孩,大概七八岁吧,拿着碗,对着镜头乞讨。他们很瘦很瘦,嘴唇发干,身后是一片干涸裂开的黄土地。我看到后哭出来了。我一直觉得自己很不幸,得了十几年的哮喘,以前的唯一愿望就是想能睡上一个晚上的踏实觉。看到他们时,我突然觉得自己很幸运,有父母无微不至的关爱。命运总不以个人的意志为转移,出生在哪个家庭不是你能决定的。但我们可以做的是让所有人,或者是尽量让所有人在出生之后能得到公平的机会和对待。

2012年硕士毕业的那段时间,我申请过很多NGO机构,比如国际红十字会东亚地区办事处等。但经过一番了解后我发现,现在去这类机构工作和去做公务员并没有实质的区别,做的都是些paper work,而我的理想不可能在这个时候实现。我希望自己成为一个造血者,而不是仅仅是个执行者。二十年后,我一定会转向公共事务领域,但现在我希望自己拥有造血的能力。

 

我不适合成为建筑师

于是,我继续寻找自己适合的领域。我之前读了很多感兴趣的书,这对发现自我很有帮助。我喜欢什么呢?我喜欢宗教、哲学、历史、政治、艺术,这五大领域之外的我都不感兴趣。去当个学者研究宗教哲学不太适合我,因为我想实干,不想在象牙塔里做研究。去从政吧,得等二十年后再说。我写写文章吧,那不能成为我的职业啊。

我是图片式思维的人,就是visual thinking,这类人其实还挺有天赋的。我老公建议我探索一下和图片相关的领域,建筑设计师或者导演。于是,我就开始自学建筑设计了。导演方面的书我也看过,业余编导过两个视频。

我买了几万元的书放在家里,先看大师的作品,再看大师的理论;先领会设计和建筑设计的精髓,领会“道“上的东西,接着做“术”上的工作,跟着学画图。我后来游历了几个地方:西北的敦煌、嘉峪关、张掖、兰州、西安,南部的广州、香港、澳门、开平、龙岩等,就是为了去看当地有代表性的建筑。

叶小迦在敦煌

在近现代所有建筑师中,最能触动我心的便是路易斯·康(Louis I. Kahn)。光明与静谧,那深邃幽静的喜悦,阐述了他对于建筑实质的理解,更是他人生哲学的反映。路易斯·康把对于道的理解用建筑的语言完美地表达了出来,在他看来,静谧是直觉感受到的道的一方面,而光明是通过空间的围合把感受到的静谧体现出来。当我通过图片,第一次看到他的萨克生物研究中心(The Salk Institute)时,那一刹那便体会到了建筑带给人的前所未有的舒适和平静。当我进一步了解到他的建筑精神后,才发现这座建筑竟是如此完美地表达了他的思想,以致于这样的结合竟是如此的自然与和谐。

真正的设计大师都有自己的哲学系统,通过设计的元素和一些表现材料把自己对于这个世界和人类的认识表达出来。比如建筑设计师,他们就是通过砖、石、混凝土、钢铁、玻璃等材质表现出自己对当地文化历史、生态环境的体悟。

然而,这也是我为何最后不想成为建筑设计师的原因,我对建筑的材质没有感觉。我大概可以感觉出好的建筑师的理念是什么,但是我没兴趣去捣鼓钢筋混凝土。没兴趣去捣鼓钢筋混凝土,那肯定也成为不了一个好的建筑师。我喜欢竹子,也喜欢木头,但现代的房子不可能都是竹子做的。我觉得自己成为不了现代的建筑师,三个月后,我就狠下心决定不学了。

我记得那天是2012年12月27日,我一个人散步了很久很久,最后终于下定决心,不再学习建筑设计。但我并不觉得这三个月浪费时间,因为只有学了之后,才能发现其中的问题。

 

客户和我妈妈一样年纪

我的教育背景和积累全是在金融专业,金融之外没有一技之长(虽然金融分析也不算我的一技之长),对于自己感兴趣的领域,我只能从头再学,但那样的话就会遇到像学建筑时的状况,可能学了几个月后发现还是不对,这样效率太低了。我想着自己喜欢从“道”上去了解寻求深刻的东西,“术”的东西我不会,那我干脆创业好了,进入自己感兴趣的领域,看看那些会的人是怎么做的。商业里面也有这样的规律,发现问题,解决问题。另外,创业,是在造血。

于是,我又开始读商业的书,一边读,一边看有什么机会。我当时在重庆到处转悠,发现我们小区有家高级服装定制店,衣服做得很特别,但从来都是一个老奶奶守在那里,店面很乱。我进去和老奶奶聊天,老奶奶告诉我,这个店是她女儿的,她女儿毕业后就开始做服装设计,先后在几家公司工作,后来自己出来做成衣定制,到现在已经有十八年了。但是,她女儿太忙了,又不会管理,前后请了几个营业员都不满意,老奶奶平时没什么事,就帮她女儿守守店。

这次聊天让我看到和这位设计师的合作机会,一方面她的设计真的挺不错,另一方面她需要有人合作,帮她处理设计以外的事情。后来,我就和这位设计师联系了。我们交谈了几个月,觉得可以试试看,便合伙成立了一个公司。当时,公司里除了设计和产品之外的事情都由我负责,主要做市场推广和客户关系维护。

真正工作后我发现,店里的客户都是高端消费人群,大部分40岁以上,至少是公司组织里的中层,年轻一些、职务低一些的白领都不是我们的客户。作为一个刚毕业的人,我必须去了解和我妈妈一样年纪的人的心理和需求,对我来说,要跨越这个年龄差距难度太大了。不了解客户怎么能做好产品呢,客户才是核心啊。

一开始我没经验,思维很老旧,以产品为中心在想问题。当时我觉得设计师的产品好就和她合作,其实并不知道客户的特征和需求,不知道产品的对象和我差别那么大。我觉得自己的作用很有限,我只需要把顾客带给设计师,定制这个东西只能设计师和他们亲自沟通,我无法做一些深层次的东西。我感觉自己是在做销售,而不是市场。

去年7月份我怀孕了,初期身体不好,我和老公双方的爸妈都没有精力照顾我们,我和老公都想回到东部,于是在今年就正式退出了合作。我和老公觉得重庆不适合我们的发展,我们的母校在杭州,因而对杭州这座城市很有感情,这里也有我们的朋友圈,于是就先搬了过来。

 

二次创业我更注重了解用户

怀着宝宝的时候,我一边在家休息,一边写小说《自白书》。这是我过去五年所有思想的总结。我是个闲不住的人,在家休养的同时,一边看书、一边想整理过去几年的所思所想。我觉得文字创作应该会陪伴我一生,趁着空闲先练练笔好了,如果不写就不会有进步。小说完成后,我把小说发给很多朋友看,他们中的一些给我提出了很多建设性的意见,我下次再动笔写小说的时候一定会更有进步,特别是在表现手法上。

生完宝宝后直到10月搬来杭州,我一直在家带孩子。当全职妈妈的时候,我也在思考自己的未来,考虑二次创业。我认定要做自己擅长且喜欢的事情,而在有关设计和美的领域做些事情,正是我所喜欢和擅长的。我喜欢宗教、哲学、历史、政治和艺术这五个领域,设计就是艺术和商业的结合。珠宝首饰这种关于美、设计、艺术和商业的东西,正好符合我的兴趣。于是,我想进入这个领域,去发现这个领域的问题和需求。

有了上一次创业吸取的教训,以及这一年多来对商业的理解,我现在的创业思路有了很大改变。我认为要创业,一定要先了解你的用户。我现在二十几岁,很难了解四五十岁的需求,所以,我将自己的目标客户定在20-30岁这个年龄段。这个年龄段有两类人,大学生和年轻白领,这两类人就是我的目标用户。

现在,我的这次创业还处于和用户交流的阶段。和用户交流之后,再经过思考和对珠宝首饰发展历程的了解,确定产品、品牌的风格、定位,我才能开始设计产品。我请我的大学同学出来聊聊,她们都是爱美的年轻白领。我还会去请摄影师拍片,拍我最近选出来的一些首饰,这一来是想测试大家喜欢什么样式,二来是想测试我的审美是否受到大家的认同。

 

我喜欢发现问题、解决问题的过程

我是一个坚持创造的人,创业正是创造的一部分

创业最核心的有两步:一是发现问题(或者深藏在某个顾客群里中的需求),二是找到解决这个问题的方法。发现需求,就要了解你的目标客户,不停地和他们沟通,还要了解你所做的产品的历史,从历史中寻得一些未来发展的蛛丝马迹。而解决问题(满足需求)的方法很多,要从最简单最可能的方法入手进行测试,方法不对便继续调整。

广义上的创造核心的也是这两步。我写小说也是创造,我内心情感丰富憋得慌,我选择了进行小说创作这个方法,去解决这个问题。其他人可能会选择绘画,还有人会选择音乐。当然,除了解决自己的问题,创造还有可能是针对别人的需求的。 发现别人的需求,满足别人的需求,便是创业的核心。

坚持创造,就是坚持在发现问题之后解决问题。发现、解决,再发现、再解决,我很喜欢这个不断循环的过程。

我时常进行哲学意义上的沉思:人生的意义何在?我们为什么活着……我曾经为这一系列的问题苦恼不已,甚至抑郁。但现在,我知道了,虽然我不能肯定生命到底从何而来,但我相信并且感知到了,创造让人重生,创造消灭死亡!

 

如果对首饰感兴趣,想和叶小迦交流创业点滴的朋友,请加她的微信号helenrosecoffman,并注明三明治发声。


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