640-28

在美国买学区房 | 小曼哈顿笔记之一

1,325 views

 

文 | 苏丽珊

 

前言:

 

如果你从美国正中心的堪萨斯城出发,沿着70号州际公路西行将近两个小时,然后拐上177号州内公路往北,轻轻地驶过一个两旁都是古老草场的山坡,眼前便会豁然开然,公路往前俯冲,斜插入一个巨大的山谷盆地————这是一座叫曼哈顿的大学城,掩藏在弗林特丘陵起伏的大草原间 。纽约的昵称是“大苹果”,此地因而捡了个绰号“小苹果”。

依然记得搬来小曼哈顿的第一天,我们走的就是上述路线。彼时正值盛夏,草原上满目葱翠,一群群健壮的黒牛游走其间。夕阳里,一片绿色豁然开出一道口子,纯蓝天幕下,变幻的光影勾勒出山谷里小镇人间的烟火色。不禁心下欢呼,嘴里也喊一声“好美”。

遗憾的是,这座因远离大城市和工业而美貌出尘的小镇,却因为远离大城市而在教育资源方面不是那么秀色可餐。过去的两三年里,因为孩子的教育资源问题,我不停地在完美主义综合症和阿Q精神自我疗伤法之间25米往返跑。我这个典型的中国妈妈,在这个普通的美国内陆大学城,努力地螺蛳壳里做道场,虽不奢望自己的孩子必定成火箭成卫星……

 

 

选校那些事

 

在我搬到小曼哈顿的第二天,各种搜奇猎艳的新鲜感便被找房子定孩子学区的焦虑迅速替代,过渡得没有一点接缝痕迹。 那一年,小女正要上小学一年级。许多人以为只要到了美国就能受到好教育,殊不知在美国,学区好坏依然纠结着当爹妈的,至少在华人圈是如此。这里说的学区是指公立学校,在美国中西部,上私立中小学的,很少见,除了教会学校。

学区好坏差别大吗?网络上有公开的公立学校官方数据。州里每年都会有春秋两次机会测试公立学校的学生,有关机构就会按照各科目学生达标人数的百分比给全州公立学校排座次分等级:1至3级为低于平均水平;4至7级为平均水平;8至10级为高于平均水平。教育好的地方,不缺9级10级的学校;教育贫瘠的小镇,可能连个超过5级的学校都没有。

小曼哈顿当地共有七八所小学,当时等级最高的三所暂且称之为A校、B校和M校,记得大概都在7至8级。要找到9级小学,必须驱车一两个小时,到堪萨斯城周边的两个据说上佳的好学区。我当时一看,傻眼儿了。我们原先住的大学城,10级的学校我知道的就有两所,包括小女上学前班的小学。人怎么能往低处走呢,我当时心里那个纠结啊……

然而搬家已然是板上钉钉的事儿,我只能是,矮子里面选高个儿了,同时又拿朋友说的“当地好多孩子上了常青藤大学”的励志故事安慰自己。直到近期细读规则才领悟到,州与州之间学校的等级是没有绝对可比性的,因为等级的划分是各州州内各校之间的较量,本州的教育在全美排名靠前,也许本州的8级可媲美他州的10级也未可知。所以当年我可能白白浪费时间纠结了。

话说回来,关于这三所优等学校,很多新认识的朋友会委婉地说,这三所学校其实没什么差别。彼时有个新朋友却直截了当告诉我A校是最好选择,并罗列数据、风评甚至种种传闻轶事。街巷传闻这样古老的传播方式,在了解孩子的教育资源方面起着莫大的作用。

虽然我是当记者出身,可那是工作,是有目的式的聊天。回到现实生活中,我天生不擅长各种海阔天空的闲聊,也对各种利益相关的信息欠敏感,常常是捞半桶水回来,因而在为小女遴选教育资源方面做决策时常常是误打误撞,或歪打正着,或竹篮打水。特别感谢这位直肠子的新朋友,三下五除二,一把把我从一团乱麻的选择综合症里救了出来——虽然三所学校真的可能是没什么实质性的差别。

美国小学严格按照地域划分招生,选定了学校,找房子就上了议事日程。彼时秋季入学即将报名,短时间里可供我们挑选的房子很有限。除了市中心的旧城区是平地,小镇的民居大都依山而建。 我们的美女房产经纪人踩着三寸高的高跟鞋,着一身身火辣超短裙装,珠光宝气摇曳生姿地领着我们一家天天去山上看房。可那些房子不是通风和室内结构抱歉,就是外围山坡陡峭骇人。

在我们对房子们一再摇头的时候,坚守A区的信念也开始动摇,并一度分心去B区和M区打了几次酱油,最后在B区还觅到最心仪的无可挑剔的房子。然而,就在我们快下定决心的当口,心里的那杆秤愣是偏向了A区。在生活品位和学校质量的这场一波三折的较量中,孩子的教育问题终究占了上风。

 

640-29

 

而今的房子虽不是心目中的Mr. Right,但瞧着小女天天开心去学校,又有什么比这更让我宽慰的?

我曾问女儿,想不想当一个出类拔萃的人,女儿镇定地用她可爱的声音回我:我就想做average people(普通人)。哪一个中国妈妈能够接受自己的小孩要当一个普通人的志向?但是,理性地想一想,绝大多数的人不都是普通人吗?记得周杰伦的《不能说的秘密》里,叶爸爸铿锵有力地教育儿子,要当一个普通人。当时我不是还挺受触动吗?怎么到了自己身上,执念就挪不开步了?冷静的时候,我就幻想着有一天,我能坦然接受自己的孩子可能就是普通人—— 但是他们仍然需要好学校,不是吗?

 

640-30

 

(完)

 

640-31

 

 

作者介绍

苏丽珊,有数年国内媒体经验,之后在美国陆续研习大众传播学和市场营销学,现为大学老师。身为两个孩子的妈妈,她喜欢思考并用文字记录养育孩子的点滴,而在专业上,她正在关注儿童消费行为,因而希望借助这个专栏,记录,发声。

 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
  

最被点赞文章

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

您可以使用这些HTML标签和属性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>