三明治创业档案7:郁宏翔的Life Learner

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创业者:郁宏翔

创立公司:Life Learner(恒学)

网址:http://www.life-learner.biz/

微博:Waldenyu

 

郁宏翔的公司,英文名字叫Life Learner,中文名字叫恒学,就是永恒学习的意思。在一个教育工作者的眼中,无论是职业、个人发展和生活,核心就是学习,只是不同阶段学习的内容、学习的方式和学习的目的不同罢了。学习是带来成就感和幸福感的源泉。

采访郁宏翔之前,我飞速得浏览了Life Learner的网页,干干净净的页面设计,语言的风格有点儿像是一位老师对学生的叮嘱,又有点儿像自言自语中的一种思考和记录,你娓娓道来,我默默倾听。

大年初四,我和创业栏目编辑倪修斯在Life Leaner位于复旦科技园的办公室采访了郁宏翔。这个办公室大约六十几平米,一进门的感觉有点儿像Life Learner的网页,配着冬日里温暖的阳光,显得更加明亮开敞。郁宏翔解释说,我看到的那个网站,其实主要是针对学员的,希望他们能够在跟线下一样亲切舒适的虚拟环境中愉快得学习、分享。

创业者背景

郁宏翔01年毕业于复旦大学世界经济系。记得那个年代还是举国上下一片出国热,清华寒假的校园里只见人多,不见人少,自修教室里,每张桌子上都有一本新东方的红宝书。身在上海的郁宏翔应该也经历过所有的痛苦历程,从考G,到填申请表,写personal statement,到寄出申请信后漫长的等待。不过他最后并没有像无数留学生一样奔赴米国,虽然他拿到了夏威夷大学的经济学PhD offer。他说作为一个复旦学生,他还是有些名校情结的。而提到夏威夷大学,大家的注意力相信只会集中在“夏威夷”这个地名,而忽略了有“大学”这码事。况且他对于经济学这个专业也不是很有兴趣。这是个貌似有些矛盾的说法,不喜欢经济学,又为什么要申请呢。作为同时代的交大学生,这一点其实我是非常理解的。那时的学生信息相对闭塞,很多时候并不知道自己想要什么。出国只是因为大家都在出国,读某个专业,不是因为热爱这个专业,而是因为这个专业容易申请奖学金。

申请出国耗费了大量的时间,相对来说能投入找工作的精力就有限了。当年的五大(编者按:包括现在仍存活下来的普华永道、毕马威、安永、德勤,以及已经并入普华永道的安达信)是管理学院学生最大的就业去向,郁宏翔没有花太多力气也拿到了两个offer,一个是安达信的咨询部,一个是毕马威的审计部。在对于这两份工作是干嘛的没什么清晰概念的前提下,郁宏翔接受了毕马威的offer。原因很简单,毕马威的人事部请所有拿到offer的学生吃了顿饭,他觉得这个公司真是亲切啊。加入毕马威才三个月,郁宏翔就觉得有什么东西不对劲,一顿亲切的晚饭其实并不代表什么,虽然安达信那份工作也一定不是他喜欢的。

还是得说,我完全理解当时郁宏翔做决定时的盲目。即使到了今天,真正看清楚自己想要什么的学生,甚至工作了的人,又能有多少呢。

在毕马威工作了一年,郁宏翔就辞职了,他觉得自己还是想做个大学教授。而要做教授,他还是得回头读博士。在申请过程中,郁宏翔碰到了BeBeyond,并成为了他们留学班的学员。这个全新的机构有着全新的理念:它告诉大家GPA不是特别重要,知道并展现出你的才华并有自己的见解才是最重要的;不要为了申请而申请,你需要知道你想要花时间和精力去学习研究的那个领域到底是干什么的。这个过程中,郁宏翔觉得BeBeyond教授的东西相当有道理,反正他也想做教育事业,为什么不干脆就在这个机构中教书育人呢。

郁宏翔加入BeBeyond的时候,这家公司还只有八个人。他在BeBeyond一呆就是八年,期间他做过公司里几乎所有能做的活儿,教过全部的三门课程,包括留学培训,MBA申请和职业培训,其中教得最多的是大学生的职业培训。我想如果BeBeyond这样的公司能够早些出现,也许郁宏翔的出国选择和职业选择就会因此而发生变化。但我也相信,正因为有了郁宏翔这样的人在从事着这样的事业,未来的学生们就能在人生选择中多一分透彻。 

创业者性格 

听到好几个搞教育的朋友都说过一句话,做教育的人是需要一些理想主义的。因为只有这样,你才能让你的学生相信,也让自己相信。郁宏翔一谈到Life Learner就会滔滔不绝,他想做的是素质教育,而非简单的应试、证书、英语、出国申请,尽管他知道这样的做法是有点超出实际的,因为现实中现在还是看重证书这类看得见摸得着的东西。对于素质教育的重视,不是靠一个人,一家机构能够推动的,这需要这个社会中广大人群自我意识的觉醒。而郁宏翔相信这个时代一定能到来。

在我看来,郁宏翔是个相当坚忍的人。用朋友的话说,“他在BeBeyond,是以创业者的心态在打工。”我的理解是,他拿着打工者的工资,付出的却跟创业者那么多,而我猜,BeBeyond工资应该不会高。郁宏翔对于物质生活的要求不高,这一点也能支撑他的理想主义,少了对现实的妥协,也就少了很多的犹豫不决,这样才能持续不断得去坚持他的想法,做他认为最有意义的事。 

为什么是Life Learner 

因为一些想法的分歧,去年五月郁宏翔正式离开BeBeyond。辞职的时候他并没有想好下一步怎么走,唯一可以确认的是他对教育的心还是热的。挣扎了两个多月,终于觉得有些想法还是放不下,放弃这些想法会抱憾终身,所以决定创办Life Learner。

郁宏翔不认为他的性格适合创业,因为他对钱并不是很敏感。他其实最适合做的是培训师,但他想要教授的内容还没有现成的平台来承载。创业对他来说是赶鸭子上架,因为实在是非常想实现一点他认为对的教育,没地方走了,所以只能自己开始。他说:“我就按照自己的想法试试,如果两年还做不出来,那就算是给我自己的这个教育梦想来个了断吧。十年的轮回。”

从现实的角度来说,创业也需要很多客观条件。很有趣的是,郁宏翔创业的触发点竟然是发现了现在这处办公室。这个房间中间没有柱子,作为培训教室,场地利用率很高,虽然对一般人来说地段有些偏,但它就在复旦大学南区宿舍外,离目标人群非常近,而且租金也不高。去年六月三十号,郁宏翔看到了这个办公室,当场就拍板了。也正好是这个时间,他的太太说要辞职,可以帮他做很多注册之类的事。同时有了场地有了人,郁宏翔的创业就这么天时、地利、人和得自然发生了。

Life Learner的商业模式 

目前Life-learner的收入来源主要是靠职业培训。这个领域的市场现状其实并不是很理想,因为跟英语培训或者证书培训不同,看不见摸不着,又很难考核的职业培训,对于培训机构来说,属于无法量化的非标准件。而且学生并没有养成付费习惯,即使要收费,大家第一反应也只是简历和面试的培训,没有深层次的认识。

在郁宏翔的反向思维中,他倒是觉得市场现状不佳,不是因为没有需求,而是市场上没有提供真正好的学习产品。以前的产品,都脱不开职业或留学,但背后真正的需求是“学习和成长”。现在的孩子和家长,在学习方面的消费意愿和消费能力是很强的。但学习需要一个实际的实践载体,并且需要一段较长的时间来培养动力、保持习惯、形成成果,所以如何围绕“学习”这个概念,用职业准备作为一个实际的切入点设计一个系统,这是他着力解决的模式问题。因此在他现在的设计里面,不仅是课程和知识的学习,还有营造一个学习社区,在这个环境里大家共同学习,建立学习伙伴之间相互关系的需求。所以之前的网站,不是为外人服务的,而是为学员社区而服务的。

除了职业培训收费以外,郁宏翔偶尔也会应一些学生的要求,做一些个人咨询。当然个人咨询从来都不是Life Learner的主营业务。在为学生提供个性化服务的同时,这类个人咨询,营销推广的效果远大于经济收入。郁宏翔目前吸引生源的方法主要是社会媒体的传播,例如人人网,还有他在校园里做免费的公益讲座和首次免费的个人咨询。

课程 

对于职业,现在学生们有三个显性的需求:想确定自己的职业方向、想做好简历面试、想具备较高的职业竞争力。所以目前Life Learner的三门课,就是针对这三个需求的,分别是《职业认识与选择课》、《自我认识与求职沟通课》、《商业分析与小组讨论课》。这三门课程的学制都是每周一堂课,每堂课半天,总共五堂课。

职业认识与选择课通过案例的形式,教学生思考各个行业的区别,公司中各个职能的知识与能力要求,同时引导学生根据自身现有的条件,明确下一步的职业选择和职业准备。这门课主要针对非应届毕业生,包括研究生。

自我认识与求职沟通课不是简单地准备简历面试,其基础是充分的自我认识。比如:“我自己的成功和失败什么?自身优缺点是什么?自己下一步需要提高的地方是什么?”只有把这些问题思考明白,才能对自己有一个正确的评估,并知道在简历面试中该表达什么。这门课本来也是只针对非应届毕业生的,但发现其实应届毕业生也有很大需求后,郁宏翔在招生的要求上做了扩展。

商业分析与小组讨论课以案例为基础,着重商业知识在实际中的运用,同时强调团队合作。其实郁宏翔的教育方式从来都不是填鸭式的满堂灌,每一门课的教授中都充满大大小小的案例。他举过一个例子:他让学生想一个小杂货铺可能会由哪些职能组成。当小杂货铺变大了以后,会增加哪些职能,等变成连锁店以后又会增加哪些职能,除了零售行业,其它的行业,其它的大公司又会有什么不同的职能,等等。这些案例启发学生在课下继续思考,做一个有心人。“学生从来不缺少聪明才智,缺少的是有人提出有意思的问题。” 

团队 

Life Learner现在只有两个员工,郁宏翔和他的太太。太太管财务和活动组织,他管课程开发和培训。每次开发新课,他都要给太太试讲,一定要让太太听懂了,才能保证学生们也能听得懂。

郁宏翔对于未来团队的扩展和建设有他很独特的想法。他认为在教育行业里,一个公司想做得好,不能把培训和销售分得那么开。做培训的人要接触学生,这是销售的过程,而且是理解学生所处境况和需求的过程;同时销售也要懂培训,否则就不知道培训的过程是怎样在学生身上起作用的。不仅如此,Life Learner的每个员工未来都要像一个独立经营者,在做好前端的销售和培训的同时,也需要管好自己的损益和账务,多劳多得。他设想的公司未来,70%的收益都会拿出来给大家分红。有经验的员工未来还会被鼓励开发新的课程,涵盖不同的领域。郁宏翔觉得只有这样,员工才会把Life Learner的工作当作一份事业来经营,而不仅仅是一份养家糊口的工作;而且作为知识工作者,这也是员工自身发展的终极需要——成为一个有自己事业的人。

虽然郁宏翔的想法与商业运作和社会分工的主流相反,但不能排除随着人们自我意识的提高,在某些特殊行业和特殊领域,确实存在这样的发展趋势。郁宏翔正在进行的是教育领域的一些尝试,结果如何,只能拭目以待了。

竞争对手 

Life Learner长远来说想做的是非应届毕业生的素质教育,这样定义的话,暂时就没有竞争对手。短期内做的职业培训,竞争对手就是现在做大学生职业教育的机构,包括BeBeyond、还有些其他小的公司。这个市场一直没有形成规模,关键在于没有真正好的产品出现,因此和市场潜力相比,大家都很小。

如果这个领域能成为一个教育子产业,和任何的知识服务业一样,竞争力来自经验积累、经验传递和客户体验。当然,最后还有一条就是从业者是不是有做教育的诚心。郁宏翔现在的竞争力来自于经验的积累。在大学生职业教育领域,他的经验是很长的,因为这个领域利润空间不大,因此熬了那么长时间的人比较少。未来他的挑战在于把自己的经验传递给他的团队,找到合适的人,培养他们,并且留住他们。 

未来规划

Life Learner目前侧重于复旦、上海财大和同济三所大学的三门课程。未来的发展可以是地域的拓展,也可以是课程的延伸。另外,比较近期的一个举动是发动学生建立线上和线下learning community,即学习社区。这个社区的作用,一方面是给学生们创造一个学习的氛围,发挥相互影响相互带动的效果,另一方面,还承担了公司推广的作用。所以在不远的将来,Life Learner将成为一个结合正式的课程、线上社区和线下活动的综合学习培训机构。

三明治提问:

Q:创业至今,你有什么感悟想要跟大家分享?

A: 首先,创业其实也是一种工作,和为一个公司工作相比没有高低之分。而且创业有它的好,也有它的不好,现在有人推崇创业,其实是不必的。更何况,很多事情的发生是由很多因素决定的,这些因素的满足很多是自然发生,没有必要强行去逼,创业也一样。

第二,我听到过最有用的一句关于创业的忠告是“开始创业前不要算能赚多少,先算能亏多少”。说这句话的人真是英明。给自己定一个止损点,明白你有多少东西能牺牲掉。创业本身就是件很辛苦的事,千万别在情绪上内耗。我现在不太想远景,那个东西我心里有,但现在多想对我没有意义,我只要保证大方向是对的。现在最要紧的事情,就是公司争取活下去。因此设想一个最好的结果,然后多想想最差的结果,这样情绪波动少,可以把注意力都集中在公司最重要的事情上。最差的结果都准备好了,还怕啥呢。

第三,刚开始的时候计划不用设定得特别清楚,因为每天都有变化,而且对于现实环境的认识还是不到位,和想象必定有偏差,我需要灵活得适应这种飞速变化的情况,调整对现实的判断和决策。

Q:你觉得创业过程中纠结的时候多还是开心的时候多?

A:我觉得挺开心的。因为以前从来没想过要创业,真的开始了也不过就这样。这半年我最骄傲的是,我的心态变得更平了。我现在给自己设定的准则是:1、意要诚;2.、行(为)要正;3、心(境)要平。第一第二条我能做好,第三条就差得远了。

Q:你有什么兴趣爱好?

A:我喜欢读书,什么书都读。我以前的留学申请方向集合了政治学、经济学和哲学,我也研究过电影剧本是怎么写成的,健身该怎么健。我曾经找健身教练指导我,学了一段时间以后觉得有问题,就去读书做研究,结果发现健身教练一些东西教得不对,一些东西没告诉我“所以然”,所以看上去美,其实没到位。所以我自己对健身结构做了调整,效果就好了不少。感谢这个时代,让信息和学习资料随手可得,让学习变得可能。

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7 thoughts on “三明治创业档案7:郁宏翔的Life Learner

  1. 我本将心照明月

    教育行业很有前景,楼主的领域也是我很喜欢的~~有机会可以现场去见识下 呵呵

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    夏华 回复:

    我代表郁宏翔同学欢迎你!

    [回复]

     
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  2. Xiaolu

    想法不错。但课程内容可以再丰富一些。如果能更多地涉及自我成长和修炼就更好了,求职这件事情我不知道通过教育来实现是否有意义。

    [回复]

     
    Reply
  3. 蘑菇

    理想中的教育培训行业生存下来很难,偏实用类的(不管是为了盈利生存还是为了赚钱)的课程还是居多,实用类没什么不好,担心的是实用类慢慢滑向功利类。

    楼主在教育行业那么多年经验,应该看的比我多的多。

    祝好。

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