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早安,纽约

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上周有人问我,“你为什么不去华尔街工作。”我回答:“好问题。”

我的学校离纽约很近,而且以金融著称,每年像流水线一样往华尔街批量输送金融工作者。华尔街,其实并不只是条街,就好像“江湖”,也并没有水。

不得不说,当年的我,是simple and naive的。我幻想着重回校园,却没想到MBA虽然不代表Married But Available,但也不代表卧谈会、拎着热水瓶打开水、去学校大礼堂看五块钱一场的电影。8月的费城,一群新生的热情和气温一样飙到了90多华氏度,我相信很多人都有着点儿轻飘飘的感觉。不过很快,大家的脚就被硬生生得拽回了地面,因为招聘开始了。和当年读本科完全不同,没时间给你风花雪月,甚至没时间给你喘息,一不留神,鬼子就进村了。学校的“就业办公室”组织了各类行业介绍,招聘经验分享,简历修改,等等,如火如荼。每个人手上都有一张异常忙碌的时间表,每个人背上都有一个硕大无比的书包,脚步匆忙得四处奔波。现在想起来,难免有些迷茫,不知所措的味道。只是那个大环境之下,又有几个人能够真正明白自己在忙些什么,为什么而忙。

申请MBA的时候,每个人都要写一篇文章,阐述自己为什么要读MBA,毕业以后想从事什么职业。不过据统计,踏入校园的那一刻,MBA新鲜人们真正意志坚定知道自己想干什么的,比例极低;而毕业后,真正从事了曾经写在文章里的职业的,比例更低。Career office告诉我们,选择众多,但现实又告诉我们,众多的选择中其实有很多条路,走不通。对于背景一般的普通人来说,最容易的两条路就是投行中的IBD部分和咨询。这两个行业就好像大学时候的四大会计师事务所一样,因为让人难以忍受的工作环境导致极高的离职率,从而也必然需要每年都大批量得换血招新人。我并不是个自信的人,我也不像一些同学那样,因为有着前雇主的return offer作为备胎而底气十足。一不小心,我就汇入了我校的所谓“主流”,义无反顾得冲着投行这个目标奔去。其实,每个学校都多多少少有自己的所谓“主流”,三藩那所学校因为接近硅谷而崇尚创业,波士顿那所学校总觉得自己能够成为伟大的企业管理者,芝加哥的两所学校,一所跟我校一样认为华尔街至高无上,一所觉得marketing才是艺术,投行神马的都是浮云。当然,还有纽约那所离”华尔街实体店”只有几个街区之隔的学校,近水楼台总是能先得月的。所谓“主流”,其实是一种力量,你跟着它走会相对轻松,逆着它走麻烦就来了。你需要费劲得跟大家解释,为什么你要走不同的路,如果你这条路走得不顺利,你还需要痛苦得跟自己解释。再然后,大家就会选择忽略你,轻视你,反正你就是那个不起眼的小众。

懵懵懂懂得,我把简历改得尽可能的投行范儿,还编了一个热血的故事来表达我对金融行业的无限热爱,尽管我时常会觉得言不由衷。第一个进村的鬼子是高盛,那天的场面可想而知,一个小礼堂乌鸦鸦得挤了300多人,个个都是黑西装,神色肃穆,现场堪比黑手党开干部大会。高盛从纽约办公室派了三四十号人杀来费城,大多是我校校友,从MD到刚加入的师兄师姐,让我们见识一下什么是生生不息、代代相传。MBA招聘和本科招聘区别还是很大的,大学时候宣讲会以讲为主,你真不去也没什么关系,简历投了就好。MBA招聘则不然,除非你很牛,否则你得跟人家套词,问各类听上去很聪明的问题,混个脸熟。这就是为什么每次投行来人,都是一群一群的,试想上百个学生,如果来的人太少,那他得活活累死。当然这一理论不完全适用于鞭长莫及的香港分舵和伦敦分舵,这对学生们来说反而是福音,因为光是纽约学长们的殷切探望已经很吃不消了。二年级的同学们通常都会给一年级菜鸟们分享经验,当年差不多十大行,每家可能都会以不同形式来校园5-6次,保险起见,你最好都别漏,因为有时候签到都是会统计的,用来检验你的忠心程度,而最终决定面试名单的方式,据江湖传言,是一桌子人坐下来打扑克一样甩出学生们的名片。而我们两个多月的努力,目的就是为了让我们的名片不要被扔进垃圾桶。

那个时候还没有苹果四代,商务人士们手里拿的是另一种水果,黑莓。你会经常发现在你滔滔不绝推销自己的时候,你的听众其实只是鼻孔朝天得斜眼瞟着你,或者干脆全神贯注得盯着他的黑莓,他连你叫什么名字都没注意。但是你不能放弃,一回生二回熟,也许你可以拿到他的名片,晚上回家做个小笔记,记住他的名字,他的背景,他的长相,因为二年级的学长们还叮嘱过你,一定要follow up,为了让他记住你,你需要写email告诉他,说你周五正好在纽约,会碰巧路过他的办公室,不知他是否能够拨冗见你一面,喝杯咖啡,听听你的独到见解和赤胆忠心。那时候的我,无比痛恨费城,你丫为什么要离纽约那么近,为什么每周五我都得正好在纽约。每次投行的活动里,最多的是印度人和中国人,印度同学之能说会道,印度英语之酣畅淋漓,经常让我们说起来酸溜溜的,但你会更惊奇得发现,中国同学们原来也跟你平时所见大有不同,展现出一种让人叹为观止的面貌来。后来想想也是,当你一定要挤上早上八点半的地铁二号线时,你必须英勇,谦让和礼节只会让你迟到。

跨过了那条河的学长们有时候也会语重心长,“你喜欢钱吗?你非常喜欢钱吗?”“如果你不是真的喜欢钱,你在这个行业里是熬不下去的。”但这样的话,并不是所有人都能够听懂的。挤在那个小礼堂里的人,有几类,一类是真的爱钱的,一类是真心迷恋华尔街这个光环的,还有一类是觉得如果不跟随“主流”就会被无情抛弃的。这股潮流中,有些人会顺利得涌入大江大海,但也必然会有些人被拍死在沙滩上。只不过不撞南墙,你又怎么回得了头。投行面试时经常会被问到这样的问题,“半年前你就请了假要参加最好朋友的婚礼,但婚礼前一天你得知你的客户需要你第二天完成XX任务,你该怎么办?”标准答案是,不去参加好朋友的婚礼,工作和客户永远是最重要的。而在我差一点儿被颠覆的价值观中,世界很大,生活应该是丰富的,很多美好的东西,并不是钱和所谓的“光环”能够带来的。我也希望我身边的人,不需要是圣人,但起码不会为了挤上地铁,而在我头上踩一脚。

又是一个周五,我和几个中国同学相约去纽约参加几家大行的“开放日”。第一家邀请我们吃早餐,早上八点。本来是订了早上五点半的大巴的,结果不靠谱的黑大妈告诉我们车要晚一个小时出发。好在中国人通常都吃苦耐劳,随机应变。于是,六点时分,我们六个人挤进了一辆很古旧的林肯,由一名黑大哥驾驶,以全价200刀的速度向纽约开去。七点半,天边晨光乍现,柔和的朝霞中出现了电影中经常看到的纽约的天际线。注视着远方这座寒冷而冷漠的城市,我说了声:早安,纽约…

十二月开始正式投简历,我一家投行也没有投,很多人问我,辛苦了那么长时间,为什么在最后一刻放弃。我想,也许是那个早上,那条美丽的天际线,让我觉得其实天地应该更广阔吧。

转眼毕业已经几年了,当年去了投行的同学大多已经上岸,还没上岸的到现在估计也被裁了两轮了,其实我很好奇,有多少人还记得那一年的那个早晨,记得我们和纽约说早安的那种心情。有人问我读书收获,我想会有很多,交朋友,学知识,长阅历,等等,但对于我本人而言,也许排在第一位的是,认识自己。一双鞋长得再美,也是给别人看的,穿着能走远路的鞋,才是好鞋。华尔街,还是让更适合它的人去吧…

三明治小调查
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25 thoughts on “早安,纽约

  1. emily

    这篇“夏华风”的文章让我找回了最初看到你的文章的最直接的感官:勇啊。

    好文章。

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    夏华 回复:

    不是勇,是老实,呵呵

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    夏华 回复:

    对了,忘了问你,你是?感觉我认识你,呵呵

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  2. 鸟泳

    看得眼睛直打湿。。。

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    夏华 回复:

    嘿嘿,一把辛酸泪是吗?

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    鸟泳 回复:

    不容易啊,而且在他乡,而且还只身一人,那种感觉,是我所体会不到的;但对我却有种似曾相识的感觉

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  3. YY塔

    Dear 夏华
    很高兴能偶然读到你的这篇文章,我就是一位本科奔四大的小菜鸟。在四大混了1年,还打算继续混下去,为的是积累资本。打算3年后申请MBA,但无数次问自己读MBA的机会成本会不会太大,MBA所能带来的又是什么,而这种收获是否只有以大量金钱为铺垫的MBA才能带来?

    作为一名过来人,夏华您能否与我们分享一下,读MBA的具体收获。而当初不选择华尔街,您觉得MBA对您如今的职业道路所发挥的作用又是什么呢?

    非常期待能收获您的另一份分享。

    YY塔敬上

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    夏华 回复:

    你好,刚看到你的留言。很多感受是完全个人的,没有标准答案。你不妨自己问问自己,最想要的生活到底是什么。如果你真的想读书,那就去读,如果因为别人说不适合,你就不去,回头你会后悔的。当然如果你真心不想读,那就别勉强自己啦。

    有些事情只有自己经历过了,才知道到底适不适合你。很多人想听别人的意见,其实是为了自己的决定做个背书,呵呵

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    夏华 回复:

    如果还想再多说说,也欢迎给我写email:)

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  4. 文韬武略

    对于被安排的生活,是一种压力。失去自我。

    能够把工作与生活结合得很好的。

    发自内心的喜欢。那又是不同的事情。

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  5. Shan

    欣华写得无比真实,十分幽默。我特别欣赏这一句:“那时候的我,无比痛恨费城,你丫为什么要离纽约那么近,为什么每周五我都得正好在纽约” 实在令人捧腹。
    随大流的人们,为了跟上潮流,是没有时间去思考前行的方向是否通往自己向往的目标。况且有多少人真正清楚自己想要什么呢。

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