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三明治创业者档案26:左志坚和拇指阅读:从容攀登

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zuozhijian1创业者:@左志坚

创业项目:拇指博客(iphone客户端),拇指阅读(ipad客户端)

项目微博:@拇指阅读

公共微信号: muzhiyuedu

文/@渴慕的小暮 @欣华社非官方

这是中国三明治第三次采访左志坚。第一次是三明治访谈,《左志坚、陈中小路:调查记者夫妻档》。在三明治还是初创的2011年7月,这篇文章一上线,就引来点击无数,以致于服务器崩溃到必须重启的程度。这夫妻俩我都认识,看了这篇文章,更有点儿“神雕侠侣”的感觉,颇为羡慕。第二次采访是文化栏目的三明治书架。在这里,左志坚是一位阅读者,谈谈自己的读书方式,也为三明治们推荐几本最近在看的好书。而这一次,我们的采访是为了三明治创业者档案,左志坚从一位媒体人转身成了一位创业者。两年之内,左志坚以三种身份出现在我们的视野中,多重身份,永远不会一成不变,这本就很“三明治”。当看到“拇指阅读”,他的创业项目时,所有的变化都显得自然了,作为一个媒体人,阅读者,还有什么样的创业项目更适合他呢?

这次采访很随意,我和左志坚的另一位老友@渴慕的小暮 下班后去了他家,小路烧了一桌子贵州菜,茶足饭饱后开聊,信马由缰得一不小心就到了晚上十二点。交大理工男,在我心里意味着“内向宅男”,而知名媒体人,对我来说,是“学究”的同义词。只不过,这两个特征汇集的左志坚,另辟蹊径得颇健谈,也颇草根。想想也是,一个不接地气,不善言辞的创业者…还真难想象。

媒体出身的左志坚,跟我采访过的很多三明治创业者一样,创业的动力源自梦想:方便大众阅读,让爱读书的人能够以书会友,甚至更远一步,希望搭建一个电子书的发布平台,使从事高质量写作的人可以得到更高的回报。当然,梦想归梦想,创业是件脚踏实地的事,团队、资金、技术、产品、市场,还有财务、政府关系、人事等等,事无巨细,大多要从头学起。虽说会脱层皮,但左志坚觉得做了十几年的媒体,早就练得刀枪不入,创业虽然苦逼,但把姿态放得低些,心态放得好些,创业在他身上倒也没有发展成什么苦情戏。

@渴慕的小暮 把下面的采访正文写好后,我跟左志坚要了张照片,他给了我一张叫佳佳的山友拍的登山时的照片。这样我想起了曾经讨论过的创业和登山的相似之处,经历过挑战和艰辛,危险和挣扎,还能从容攀登的,便是境界了。

 

请简单描述一下你的创业项目?

直白点说,就是一个在线读书会。通过这个平台,如果你正在看一本好书,就可以随手把喜欢的段落点击分享出来,让所有关注你的人看到和评论;另一方面,如果你是一个爱读书的人,也可以通过关注一些感兴趣的人来迅速找到自己想要读的书。这样,一群有同样阅读偏好的人就可以同时读一本好书并在一个平台上讨论,而没有时间完整阅读一本书的人通过关注这些阅读者,也可以快速高效的获取一本书的精华。

过去几个月,我们先推出了一个叫做拇指博客的APP。这个APP聚合了中文网络一流的博客作者,这样用户每天刷一下就可以看到当日重要文章。正式的APP产品拇指阅读会在4月公测。

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Q:为什么会选择这个方向呢?

其实这件事我已经思考很久了,自从进入了互联网时代,我就一直在观察大众阅读习惯的改变。我们所处的时代,阅读的人和阅读内容都在发生巨大改变,这势必会催生出新的产业和平台。从读者来说,花在工作、娱乐和社交的时间非常多,我们不再像几十年前的人一样有大块阅读的时间,这使我们阅读的时间成本大大增加;从阅读内容来说,公开出版物和可供获取的资讯越来越多,人们阅读的场景和内容都在变化,这也意味着成本高又不方便携带的纸质书已经跟不上人们的需求。阅读正在变得越来越碎片化,所以跟移动科技结合后,电子书会成为更好的选择,只要携带设备就可以随时随地阅读。纸质书在未来甚至可能变成如同黑胶唱片一样的奢侈品。

另外,我自己是一个很爱读书的人。在阅读的过程中,让你感觉有价值的一些东西,可能过一段时间就把具体内容忘记了,但如果在这个时候有笔记,又有和朋友讨论的话,对这段内容的印象就会格外深刻。电子书和合适的平台相结合,就可以使读书笔记及分享变成很方便的事情。现在大家在微博上互动的很多,但爱读书的人更喜欢以书会友,比如我想知道朋友们最近都在读什么书,或者公知和名人最近在读什么书,或者特别喜欢一本书想找人讨论某一个段落,这样的需求目前无法直接在微博海量的更新里面实现。

最后,在这个文化产业链中,缺乏好的内容制造者,大部分利润都被渠道拿走了。作为一个写稿也写书的人,我对此深有感触,提供内容的人得到的可能连标价的10%都挣不到。所以现在可读的好书也在减少。长远来讲,我希望搭建一个电子书的发布平台,甚至改变整个行业价值链,使从事高质量写作的人可以得到更高的回报。只要能够让作者挣到钱,平台就活了,用户的需求也满足了。当然,这是我的一个比较理想主义的初衷,也有点行为艺术的意思在里面,想看看自己在不改初衷、保持价值观的条件下可以做到什么程度。

 Q:是否可以形容一下你的目标用户人群的特质是怎样的?

首先应该是那些有学习和思考欲望的人吧,但更大的市场是那些需要不断获取最新观点和知识,与时代保持同步却又没有大块时间的人。从严肃阅读的市场来说,像经管类政治历史类的书,看起来费脑子又费时间,但是大家又有充电的需要,那么愿意下个APP来看书摘或者看别人的观点的人肯定是很多的。

 Q:创业团队是如何建立的呢,你选择合作伙伴的理念是什么?

我应该算是很幸运的创业者了。我的合伙人是做技术出身的,也认识很多年了。他做事非常靠谱,价值观上也可以跟我达成共识(这两点非常非常重要)。作为技术派,他经常会掐掉我的很多想法,因为我是一个想法比较多的人,而他就比较务实。创业一开始是我自己的想法,结果他帮我做着做着,就决定辞职出来合伙创业了。等我11月辞职的时候,他都已经全职做了一段时间了。我们也没有产品经理,就每天开会记下产品需求。

现在我们一共招了三个人,马上还要再招两个。招人的理念很简单:1.对阅读有兴趣,这是前提条件。创业的待遇低风险大,前景又不明朗,如果你再没有发自内心的热爱,很难坚持下去;2.有创造力,也愿意花半年到一年来做一个很酷的东西。可以说我的团队都是一流的人才兼冒险家,即使创业不成功,回去依然可以找到地方发光。

Q:在团队磨合中发生过什么特别的事情么?

其实跟程序员打交道甚至比我以前在媒体带团队还简单,因为他们要的只是严格清晰的细节。我们吵架很少,真的吵也是因为大家对这件事很投入,希望做到最好。还有就是有人曾提出沟通效率太低——一些东西做出来我再提出不满意已经晚了,我又是个对细节很在意的人……他就会觉得,我已经花了这么多心血了,你怎么不早说呢!他希望我能每天早上去办公室上班,待在那里,这样有什么意见可以随时沟通。我一想他们说的有道理,所以我就照办了,虽然我从来没有打卡上班的经历。

Q:是否会承受来自多方面的压力?

创业说白了,还是为了把一个产品做好做大,能够盈利,这才是我当下应该多考虑的。

压力更多的是来自人吧。比如我的投资人,他给我投钱基本上就是认同我这个人,以及他们对这个行业感兴趣。最终如果没有做好的话,最大的压力还不是浪费了钱,而是辜负了人家的信任。对我的团队也是一样,他们既然愿意降薪来一起创业,作为老板,我也要对他们负责。

至于我自己,如果失败我也能接受。我学到的这些东西都是有价值的。

 Q:从媒体从业者过渡到创业合伙人,你是如何实现这个身份转变的呢?

过去作为媒体人,虽然也非常辛苦,但要考虑的事情相对简单,做了十年,对整个流程也已经烂熟于胸了。而创业就完全不同了,我为此在短时间内学了很多东西。

创业主要需要考虑三部分:融资,市场,产品,这三块,我都是从零开始。过去虽然也一直对这些比较关注,但真要自己开始做的话,标准就完全不一样了。从产品来说,我原来就对电子产品研究的比较多,但产品开发的流程我并不清楚。现在我问我的拍档最多的问题就是:这个功能的时间成本有多少?因为你对一个产品的想法可能很多,但时间是有限的,必须有所取舍,有短期也有长期目标。从市场来说:我原本是做媒体的,只需要考虑内容,但现在却要开始考虑如何推广,最好是利用现有网络社交平台进行零成本推广,还要整合一些传统资源,比如组织线下读书会什么的。最后是融资:如何让投资商认同你,公司怎么估值,产品的卖点是什么……都要研究。其他要学的还有,财务,政府关系,人事管理,广告……都说创业肯定是要脱层皮的,现在算是有所体会了。

 Q:多年的媒体背景,对你今天的创业有什么帮助么?

很多人把创业理解成一个很艰苦的事情。但是我作为一个媒体人,才真正经历过各种无法言喻的艰苦。26岁前做记者那段时间,压力非常大——频繁出差、熬夜写稿,努力了半天却可能因为一些不可控因素而无法发表;后来做国际部的时候,在deadline之前必须把版面填满,水准又不能降低,跟记者还隔着遥远的十二个小时时差,经常需要凌晨三四点才能睡,,,各种身体上的疲惫和精神上的折磨已经都司空见惯了,早就已经百折不挠了。这样的十年走过来, 看待现在的这些压力,觉得都是小case了。

当记者的时候,有一次采访了整整两天,又连夜把稿子写完。那时候年轻,能上头版感到非常兴奋,而且很清楚这篇文章出来后,市场会有很大反应。那天在网吧里(那个时候连笔记本都没有)写到天亮,就差最后一个很牛逼的结尾了,因为想的时间太长,一不小心脚碰到了主机开关——电脑重启了!并且网吧电脑系统是不会保存的,啥也没剩下。那个时候体能已经透支了,兴奋劲儿也释放完了,突然来这么一下,大脑一片空白,连哭的心都有了。我就硬着头皮花了三个小时,靠着印象,生生把这篇文章又重新写了一遍。那一瞬间曾经很崩溃,但是事后想想呢,其实也还好。我发现人的那种潜力和承受力真的比自己想象的大。

 Q:在你看来,一个创业者可以成功的关键特质是什么?

第一是管理能力,包括自我管理能力和团队管理能力——你能否承担压力,能否在短时间学会很多东西,能否找到靠谱的合伙人一起共进退,能否跟员工进行有效沟通。第二是资源,包括运营和营销的资源,还有在传统行业的资源,必须都有所积累。最核心的一点,是对自己的认知要到位。所有的悲剧都是源于社会对你的认知和你对自己的自我认知偏差太大。最后就是心态吧,不要投机,要有稳扎稳打的心态。我特别不愿意去做一个模仿别人的创业项目,成就感太低。而且,这么明显的机会真的是机会么?可复制性太高了。天下是没有免费的午餐的,还是要靠个人的积累和努力才是最踏实的。

 Q:在过去的经历中,对你今天的心态影响最深的是什么?

我相信,年轻时有过的那些户外的经历,会淬炼一个人的内心。它可以历练你的胸怀、团队意识和自我接纳程度。如果去参加那种危险度高,强度大的活动,对人的扩展就更加不一样。我今天创业所需要面对的各种心理挑战,在曾经的登山经历中都可以找到直接的对照。

创业和登山有着相似的精神本质——都是一场探险。你需要冒很高的风险,承担非常高的成本,如果即便如此,你依然决定要做这件事,就说明那真是你该去做的。并且你不是一个人去做,是要变成整个团队的带领人,你需要保证每个人都可以安全的登顶,还要安全的回来。这个比自己登山挑战大多了。

在临近极限的状态,很多东西都不再重要,第一需求就是活着下去。这时你会更清楚的看到自己真正想做的事情,也会知道如何分配极端有限的资源(体力、补给)。当你把自己放在一个更大的时空里去看,就会明白很多事情,真的不需要做的那么急,可以从容一点。最近我在看李安的书,最大的感触就是,他那赋闲的六年,看似浪费时间,实则是在积蓄能量。他是在各种挣扎里面历练过,才能成就今天的平和和淡定。所以快和慢,没有想象的那么要紧,殊途同归。

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