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维娃荷:这不是一本教人申请MBA的书

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编者按:维娃荷@维小荷 是中国三明治网站“个人规划”栏目编辑,她即将出版的新书《我就这样绽放自己——一个勇闯世界顶尖商学院女孩的青春故事 》,记叙了她在芝加哥大学Booth商学院求学的经历,对正在就读和即将申请和就读MBA的童鞋很有价值。来看看这本书背后的故事。

/吴玉春 @巫雨正晴

 

从小就对写书的人特别崇拜,所以一听说三明治有机会要采访一个写书的,立马就快乐地举手报名了。和维娃荷,就是这么结缘的。

其实见她之前我最好奇的是,同为三明治的我们,每天都忙忙碌碌,做不完的事,看不完的风景,聊不完的朋友,办不完的party,自己的时间越来越少,甚至连看书的时间都慢慢没了,渐渐无奈却无可奈何地任由自己淹没在碎片的阅读中,怎么会有个读商学院,做咨询的人,竟然有时间写完了一本十几万字的书?

从在伦敦读书时期,维娃就一直写博客,直到芝加哥大学Booth商学院读MBA期间这个习惯还是一直被延续下来。博客原本只是自己的小天地,也没多想什么,直到去年老公也申请到芝大读MBA,维娃陪读时就发现老公现在遇到的情况和讨论的话题与自己之前的经历有很多相似之处,她萌发了将自己感想重新形成文字投稿给financial times的想法。结果机缘巧合,她竟一发不可收拾,旧的博客好像尘封的时光胶囊,让她跟随自己20岁-30岁最美好的时光,再次一路从欧洲到美国,从做international student的生活学习见闻感受,到不同文化的体会和反思,到生活本身的经历和探寻,就这样几个月之内她竟写了十几万字,然后就真的被出版社看中,出版了。

对我而言,这简直是太奇妙,太不可思议。但对她,好像顺理成章,又或者是随缘而至。

另一个我心里的问题是,现在市面上各种MBA的书那么多,各种相关管理,咨询的书也是品类繁多,花样百出,甚至你走进书店,连旅游书指导的都不再是脚步,而是内心了。维娃的书又有什么特别的魅力呢?那个不同的点究竟是什么?

答案可以从一个关于organizational behavior的讨论里可见一斑。我在一家很大的德国公司工作,当我刚刚被提拔为manager的时候,我的mentor对我说,好了,现在你已经证明自己很优秀了,现在你花三个月的时间想想organizational behavior,如何在我们这样一个庞大的组织中visible。我冥思苦想,百思不得其解,又或者是根本连从哪里思都不知道。维娃也发现在美国,她的中国同学们都不乐意选这门课,因为太虚,如果有时间还不如修个扎扎实实的课,那种有model,有公式的课程。在我们传统的教育里,没有给软实力留下空间。美国学生沉重的学生贷款,抑或是长达7年艰辛的专科学习,这种体制的原因在哪里?申请MBA时都需要写一篇为什么要读MBA的文章,那么美国同学写了点什么?感谢信到底是个什么东西,又多让人纠结?这些你就从书里找答案吧。

比如在“你会聊天吗?”这一章里,维娃写道:来商学院之前,我从未料到聊天有这么大的作用和难度。其实这种休闲而开放式的双向观察体现在西方文化的方方面面。比如,申请商学院时,学校希望学生能造访校园,过来试听课,发了录取通知后,学校又会邀请你见各地的校友或组织特定的开放日活动,希望你再次深度了解学校。公司招聘也是一样,恨不得你能在求职信上报出一串已见过的员工名单或多个活动记录方能显出你对这家公司是真正的情有独钟,非君不嫁。相比这些自由约会可以让人对决定深思熟虑这一点来说,我以前读书或找工作的过程只能用简单粗暴来形容。或者更准确的说,在评判标准不多元化的情况下(比如仅在声名,收入上),人与组织的基因匹配度被大大弱化了,反正各个组织的同质性也很高。而商学院里哪怕是同一行业的不同企业都在声嘶力竭地告诉你:“我们和他们有多么不一样!”

维娃说,我的书也不教人如何读MBA,如何找工作,也不是留美生活小百科。听她天南海北地聊着,她对自己的未来生活的想法,对工作的想法,对旅行,对城市的点评。不知为何我脑中有一个感觉,这个在北京、香港、美国生活过的上海女孩儿,当然最本质的还是上海女孩儿的真实和勤勉,但真真切切带着港人的专业,美国甜心的随行,和北京妞儿的幽默。每个生活过的城市都会在自己身上留下影子,每一丝过去的气味也都拼凑成现在生活的味道,而我相信,一本书是最好的纪念册。

 

Q:写书花了多长时间呢?写的过程是怎样的呢,属于一气呵成型,还是过关打小怪兽型呢?有没有什么好玩的事情?

写的时间不长,三四个月。主要是因为以前有很多文章的积累,不用从头开始。就是在美国作家庭妇女时每天给自己排的活,而且写着写着就长了。

 

Q:其实可能写书的过程也是梳理自己思绪的过程,这个过程你怎么看?有什么体会分享吗?

对,写出来和在脑子里想还是有很大区别,文字本身就有生命。在改结构的时候花了很长时间,去想我成长的主线,我要表达的主题,想永远是最累的活。我觉得有可能就应该多写,一方面训练思维,一方面会对命题有新的理解。

 

Q: 现在很多职场人,都想通过读MBA改变自己的职业路径,你有什么好的建议吗?比如什么时机去读比较合适?报以什么样的心态收获可能更多?

我在书里对这个问题有一章专门讲要不要读这个学位。简要来说,如果目的只是职业发展,我觉得这不是一个适合每个职场人的方子。职业成长有很多别的途径,特别在中国发展,当地经验积累比一个洋文凭要有用的多。如果一样去读,我会建议3-7年工作经验的朋友,太年轻对课堂讨论贡献太少,收不到最大成效,太晚了毕业入职算成同样的起薪水平就点不合算,或者由于成家有子后更难兼顾好忙碌的学业。

如果是报着有种丰富人生体验看世界的心态一定会收获的更多,如果一味当成一张华丽转身的职场入场券就会比较大的落差,因为毕业时的市场走势很难预测。

 

 Q:你在多个城市生活工作过,站在一个更加“世界人”的角度去看目前国内的教育体系,有什么思考分享吗?

这个话题要真的说起来就太大了。我觉得中国教育的许多问题不是三言两语可以总结。略说几点感受:第一,我们的教育内容重于表达,所以大多数学生,包括我自己,说故事,演讲,说服别人的感染力都很弱。外国学生从小表现的机会比较多,他们更善于包装,更能以情动人,以小见大。第二,我们受的思辨训练通常是批判性的,而不是原创性的,所以中国学生的创造性思维能力就不那么明显而敏捷。外国的学生比较敢天马行空的想象,提出更大胆的创意。还有就是更根本的问题 ,可能是受社会阶段和国情的影响,中国学生学习的热情很多时候是受功利主义左右的,比如大多数都会去苦攻财会金融类的课程。而外国同学在这一点更受自己真实的爱好影响,比较少考虑短期的物质回报。

 

Q:看你的生活非常精彩,走遍了大半个地球,工作学习,都很有趣,你是怎么做到的呢?

我没有刻意安排过我的轨迹,现在九零后的许多人要比我更全球化的多。但我在选择时都倾向于以多元化的体验为主导,如果有机会去游历的事我就会去试一下。由于工作性质,出差频繁,去的地方就多一些。学习和生活上,是我主动选择出国留学,交流学习或旅游,有喜欢折腾的精神。比如以前工作之余,我愿意再花一点时间去创办杂志; 比如一样读美国商学院,可能别人没有申请去欧洲交流,我却愿意多花成本去伦敦呆一段; 比如一样回中国工作,我选择去往陌生的北京,这就是区别,每个人每个时段对生活经历追求的点不太一样。

年轻的时候在不同的城市生活,我觉得很有意思,芝加哥、伦敦、香港、北京都给了我上海不同的教育和见识,让我觉得世界很大,人很不同,生活有很多种可能。

 

Q:你现在的三明治生活是什么样的?

我现在处在一个freelancer的状态,接些咨询项目,写写东西,住回芝加哥一段时间,给自己调整一下。

 

Q:如果让你自己介绍这本书,读者可以看到什么,你会怎么介绍呢?

我想说,对这本书来说,它不是一本教人如何申请MBA的书,也不是一本留学海外指南。它更多的是我毕业十年的反思,围绕着在危机时读商学院这一段经历写了学习,求职和社交这三件事的感悟。我觉得二十到三十这十年,不论出不出国,留不留学,这三种事对谁都很重要。所以我希望分享给读者对这些命题的观察和思考,在进一步体会人生的厚度和深度之前,使彼此生命的宽度加大,努力绽放自己。如果大家有兴趣,欢迎到亚马逊上购买我的书拉:)

 

Q:你以前也一直有记博客的习惯,怎么看待写作和阅读?

写博客这几年来有些稀少,但写作这件事真是非常好的练习。阅读是个input, 但写作这个output可以帮你极大的改善思辨能力。同样的话,说出来和写下来是完全不同的表达。我个人喜爱写作,我还是希望自己勤于笔耕,永远保有敏锐而好奇的赤子之心。英文有句话说的好keep a diary and one day it will keep you.

 

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